Изобретателем книгопечатания считается Иоганн Гутенберг, который в середине XV в. в немецком городе Майнц напечатал при помощи печатного станка первую книгу – так называемую 42-строчную Библию. Заслуга Гутенберга еще и в том, что он придумал технологию отливки металлических букв. Типографским сплавом – свинец, сурьма, олово, полученным Гутенбергом, пользуются и сейчас.
Самыми необходимыми предметами в типографии были печатный станок и наборная касса с металлическим отлитым шрифтом. Наборщик набирал текст страницы на наборную доску с помощью специального инструмента – верстатки. Если печатная форма была подготовлена, переходили к станку.
Печатный станок был деревянным, с некоторыми металлическими деталями. Главной его частью был деревянный винт с рычагом – кукой. Снизу он завершался четырёхугольной нажимной плитой. Второй частью печатного станка был прикреплённый к нему подвижный стол – талер. На талере располагалась печатная форма с набором – одной, двумя или более страницами набранного текста. Текст покрывали слоем краски и отпечатывали. Листы развешивали и сушили, после чего они переплетались в книжный блок.
Таким способом книги печатались в течение нескольких столетий.